¿Es seguro comer pez león en Roatán?

¿Es seguro comer pez león en Roatán?

Es posible que haya notado un pescado que antes no estaba familiarizado en los menús de sus restaurantes caribeños favoritos. Los peces león son en realidad nativos de los océanos Índico y Pacífico Sur, pero comenzaron a encontrarse frente a las costas de Florida y Carolina del Norte a principios de la década de 2000. En un corto período de tiempo, su número aumentó rápidamente y comenzaron a competir y comer especies de peces nativos. De hecho, es el primer pez nativo del Pacífico Sur que se ha establecido en la costa este de los EE. UU.

Un pez sorprendentemente hermoso caracterizado por aletas y espinas extravagantes, el pez león es muy popular entre los propietarios de acuarios. Y se cree que así fue como se introdujeron en el Atlántico, posiblemente arrojados por el inodoro cuando ya no los querían. El pez león se ha extendido a lo largo de la costa de los Estados Unidos, hasta el mar Caribe, frente a la costa de nuestra pequeña isla de Roatán y tan al sur como Brasil. Debido a sus espinas venenosas, preguntarse si es seguro comer pez león en Roatán es una preocupación legítima. La respuesta rápida es que sí, puedes comerlos, ¡y están muy deliciosos!

Veneno tóxico

Es cierto que el pez león tiene glándulas venenosas bien desarrolladas que producen neurotoxinas en sus aletas. El pez león suele tener 18 espinas. Tienen 13 espinas a lo largo de la aleta dorsal, tres espinas en la aleta anal y una espina en cada aleta pélvica. Las espinas más grandes pueden tener hasta cuatro pulgadas de largo. Ser pinchado por una de sus espinas no será fatal, pero puede causar una picadura extremadamente dolorosa con un malestar intenso que puede durar varios días. Debido a que el pez león no es agresivo con los humanos, la picadura suele ser accidental.
Pez león en Roatán El antídoto para las picaduras de pez león es similar al que se produce cuando lo pica una mantarraya: sumergir la parte del cuerpo afectada en agua caliente. Esto ayuda a descomponer las proteínas del veneno y puede ayudar a reducir el dolor y la gravedad de otros síntomas como hinchazón, sudoración, escalofríos, dolor de cabeza, náuseas, calambres y posible parálisis temporal. También es muy recomendable buscar atención médica. Los profesionales médicos pueden asegurarse de que ninguna parte de la columna esté todavía incrustada en la piel, limpiar y esterilizar adecuadamente el área afectada y asegurarse de que no haya posibilidades de más reacciones alérgicas.

Carne comestible

Entonces, aunque el pez león puede administrar una dosis de veneno tóxico con una picadura, el veneno no se activa a menos que realmente penetre en la piel. Aún debe tener cuidado al limpiar el pez león muerto debido al riesgo de pincharse. Pero una vez que se cocina la carne, el veneno se desactiva y el pescado es completamente seguro para consumir. El pez león generalmente está disponible estacionalmente si conoce un pescador submarino local en el Caribe y Florida, pero puede ser difícil encontrarlo más lejos. Pero a medida que los esfuerzos de cabildeo de los grupos conservacionistas se vuelvan más efectivos, es probable que el pescado esté disponible con mayor regularidad en nuevos mercados.

Una especie invasora

Los peces león son depredadores voraces y han provocado una gran disminución de las especies de peces nativos en el Caribe. Debido a su veneno y espinas, no son el objetivo de otros peces depredadores. Agregue esto al hecho de que también son reproductores prolíficos y usted tiene una población invasiva que está creciendo rápidamente. Se han organizado programas de caza de pez león, derbis de pesca y matanza para tratar de mantener a raya la población de pez león. Se cree que la especie se ha arraigado tanto en nuestras aguas que es muy poco probable que alguna vez se pueda erradicar por completo. Muchos de los peces viven a profundidades de alrededor de 1000 pies, lo que puede dificultar su captura. Sin embargo, se espera que su población pueda ser controlada, especialmente en lugares como reservas marinas y alrededor de las islas del Caribe. Promocionarse como una comida segura y sabrosa es un método para intentar reducir la población.

Se anima a buceadores en Roatán a obtener su licencia de caza del pez león a través del Parque Marino de Roatán y a que puedan pescar peces león en sus inmersiones. Si tiene curiosidad por probar el sabroso pez león, The Beach Grill tiene un pescado frito todos los viernes con pez león en el menú.

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