Datos de la barrera de coral de Roatán

La barrera de coral de Roatán, parte de la barrera de coral mesoamericana y también conocida como la Joya del Caribe, es la segunda barrera de coral más grande del mundo después de la Gran Barrera de Coral de Australia. Ubicada en el Mar Caribe, la Barrera de Coral Mesoamericana corre a lo largo de las costas de Belice, Honduras, Guatemala y México. Como el arrecife más largo del hemisferio occidental, se extiende por más de 600 millas desde el extremo norte de la Península de Yucatán en México hasta Roatán en las Islas de la Bahía de Honduras. De hecho, se puede ver desde el espacio. Eche un vistazo a continuación para descubrir algunos datos interesantes sobre nuestro arrecife antes de partir para sus vacaciones en Roatán .

La barrera de coral alberga una increíble diversidad submarina con más de 60 especies de corales pétreos, más de 500 especies de peces y 350 especies de moluscos. Hay una gran cantidad de especies en peligro de extinción alrededor del arrecife que incluyen el caracol rosado, varias especies de tortugas marinas, el mero de Nassau, el pez sapo de coral, algunas especies de cocodrilos y algunas especies de coral.

La Barrera de Coral Mesoamericana es el hogar de la comunidad de manatíes más grande del mundo. Se estima que hay una población de alrededor de 1000 a 1500. Fueron colocadas en la lista de especies en peligro de extinción en la década de 1970, cuando el número era de unos pocos cientos. Recientemente, los manatíes han pasado de ser una especie en peligro a una amenazada.

Varias especies de delfines también viven alrededor de la barrera de coral mesoamericana. Estos incluyen los delfines nariz de botella, los delfines de dientes ásperos y manchados. Aparte de los humanos y los manatíes, los delfines son uno de los pocos mamíferos que viven en el sistema de arrecifes.

Tiburones ballena de la barrera de coral de Roatán

El pez más grande del mundo, el tiburón ballena, también habita el Arrecife Mesoamericano. Aunque se encuentran en todos los mares tropicales y templados cálidos del mundo, las agregaciones de tiburones ballena ocurren alrededor de la isla hondureña de Utila durante la temporada de alimentación y, a menudo, tienen avistamientos alrededor de Roatán. Este gran alimentador por filtración se alimenta de plancton, krill, larvas de cangrejo y pequeñas especies de peces y calamares.

Los corales son uno de los componentes más importantes de los arrecifes de barrera y las más de 60 especies que crecen en el área actúan como hogar de una amplia diversidad de invertebrados, peces y otras criaturas marinas. Al igual que en la Gran Barrera de Coral de Australia, los corales de la Barrera de Coral mesoamericana están amenazados debido al calentamiento de las aguas, la acidificación, la sobrepesca y la escorrentía de los desarrollos costeros.

 Los árboles de mangle juegan un papel importante en la preservación del sistema de arrecifes. Proporcionan una línea de defensa al moderar las olas y proteger el arrecife de las escorrentías terrestres como limo, fertilizantes y otras toxinas. Las hojas que caen de los manglares proporcionan una fuente de alimento para los organismos más pequeños de la cadena alimentaria, como los hongos y las bacterias. Los árboles de mangle también brindan refugio a los huevos de peces y diversas larvas.

Los pastos marinos también juegan un papel vital en la protección del sistema de arrecifes. Los extensos sistemas de raíces que proporcionan los pastos marinos evitan la erosión del lecho marino al tiempo que atrapan el limo y la arena. Esto mantiene limpias las aguas circundantes, lo cual es un factor necesario para el crecimiento saludable del coral. En una relación simbiótica, la barrera de coral protege los pastos marinos al brindar protección contra fuertes olas y corrientes.

Arrecife de Roatán y pez león

Actualmente existe un problema con la población de pez león rojo alrededor de la Barrera de Coral Mesoamericana. Originario de la región del Indo-Pacífico, el pez león se alimenta vorazmente y se alimenta de peces y camarones que son responsables de limpiar las superficies de los arrecifes. Estas especies limpiadoras, responsables de comer algas que inhiben el crecimiento de los corales, han tenido dificultades para escapar de estos depredadores recién introducidos. Si se quedará en Roatán por un tiempo, puede tomar una clase y convertirse en un cazador de peces león con licencia para cuando vaya a bucear.

Se ha descubierto que el pez loro, por otro lado, estimula el crecimiento de los corales debido a su tendencia a alimentarse de las algas que inhiben el crecimiento. También se ha descubierto que los excrementos del pez loro contribuyen a la creación y mantenimiento de playas de arena blanca.

¿Está listo para venir a explorar la increíble barrera de coral de Roatán? ¡Pregúntenos acerca de nuestros precios especiales en nuestra tienda de buceo en el lugar!

Ir arriba