Caza del pez león de Roatán

En 1985, el Mar Caribe ganó un nuevo residente. Este recién llegado era un pez de Indonesia llamado pez león. Cómo llegó aquí se ha debatido desde su aparición. Es posible que el propietario de un acuario lo haya soltado, ya sea tirado por el inodoro o lanzado directamente al mar. Puede haber venido del lastre de un crucero. Y tampoco se sabe si se introdujo frente a la costa de Florida, un país centroamericano o una isla caribeña. Lo que sí se sabe, sin embargo, es que el pez león ha florecido en el Caribe y ha comenzado a causar grandes daños a su nuevo medio ambiente. Los encontrará a lo largo del Atlántico occidental; cerca de los hoteles de Roatán en la playa, frente a las costas de México y Belice, a lo largo de la Barrera de Coral Mesoamericana y tan al norte como Carolina del Norte.

Atractivo pero voraz

Aunque el pez león es increíblemente atractivo con sus rayas brillantes y multitud de espinas largas y fluidas, son comedores voraces sin depredadores naturales locales. Se supone que el pez león puede comer más de 30 veces la cantidad que su estómago puede llevar en el transcurso de un solo día. Son hábiles cazadores y se alimentan de una amplia variedad de moluscos, invertebrados y peces. El hecho de que el pez león hembra se reproduzca mensualmente y pueda producir millones de huevos cada año permite que su población crezca más rápido que la mayoría de las especies autóctonas.

Venenoso

El pez león con sus espinas venenosas también puede causar problemas a los humanos. Ser picado por un pez león puede causar dolor intenso, náuseas, fiebre, convulsiones e insuficiencia cardíaca. Aquellos con sistemas inmunológicos más débiles, como los niños o los ancianos, pueden incluso morir por una picadura de pez león. Y aunque la muerte es rara para los adultos sanos, pueden sentir los efectos de una picadura de pez león durante varios días.

Control de esfuerzos

Por estas razones, se han realizado esfuerzos para controlar, si no eliminar por completo, la población de pez león en el Atlántico occidental. Se han realizado estudios para comprender mejor sus métodos de reproducción y reconocer los factores que controlan las poblaciones en sus ambientes nativos. Los estudios han demostrado que una cosecha mensual de alrededor del 30% de la población adulta en el Atlántico occidental podría limitar el crecimiento de la población.

Un pez inteligente

Sin embargo, se ha descubierto que el pez león es muy inteligente y puede identificar amenazas potenciales. Los pescadores submarinos han descubierto que el pez león ha cambiado su comportamiento al exponerse a la caza y ahora perciben a los buceadores como una amenaza, mientras que en el pasado no desconfiaban en absoluto de los pescadores submarinos. Se ha descubierto que la pesca submarina también es relativamente ineficaz para reducir el número de poblaciones de peces león de aguas profundas.

Caza en la reserva marina

Desde 2011, los funcionarios del Parque Marino de Roatán han tratado de entrenar a los tiburones para que se alimenten del pez león. Con el tiempo, se ha descubierto que la pesca es un control de población más eficaz que el entrenamiento de tiburones. El primer derbi de pez león se celebró en 2011 con la captura de 1200 peces león. La pesca submarina era ilegal en el parque hasta que se introdujeron las licencias de pesca submarina exclusivas para el pez león. Para obtener una licencia de pesca submarina de pez león, debe asistir a un taller que educa al potencial licenciatario sobre las regulaciones de pesca submarina y aprobar una evaluación de habilidades subacuáticas. La licencia cuesta 50 dólares, incluida una lanza registrada, y es válida por dos años.

Una comida deliciosa

Una ventaja con respecto al pez león es que en realidad son muy sabrosos para comer. Cuando se filetean correctamente, son completamente seguros para el consumo. La pulpa es blanca, muy densa y tiene un sabor delicado, dulce y mantecoso. Tiene un alto contenido de ácidos grasos omega-3 y un bajo contenido de metales pesados ​​como el plomo y el mercurio. Funciona bien en recetas como pescado y patatas fritas y ceviche, y se presta bien para freír u hornear. En algunos hoteles de la playa de Roatán, incluso encontrará sashimi de pez león crudo o diríjase a The Beach Grill un viernes para disfrutar de toda la noche de pez león que pueda comer.

Recuerdos del pez león

Se ha descubierto que las aletas, colas y espinas del pez león son recuerdos populares. Las espinas, una vez venenosas, pero inofensivas después de secarse, se pueden convertir en joyas y decoraciones. Se han iniciado iniciativas de recuerdo del pez león en varias islas del Caribe.

El futuro del pez león

Se ha pensado que la erradicación total del pez león puede ser imposible, pero los esfuerzos por controlar sus poblaciones han sido algo alentadores. Con el fomento del pez león como campañas de alimentación, la promoción de la pesca recreativa del pez león y los viajes de caza, existe la esperanza de que las poblaciones puedan, al menos, mantenerse bajo control.

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